Schrap wat niet past

Door Lazlo Cootmans - 21.03.2017.
Artikel
Schrijven is schrappen

Tekstschrijvers en beeldhouwers hebben meer gemeen dan je op het eerste gezicht denkt. Beiden proberen ze van een onaantrekkelijke basisvorm een kunstwerk te maken. Schrijvers gebruiken geen klei of steen, maar boetseren een vlotte en krachtige tekst met een goed idee of een creatieve gedachtegang.

Je kent de uitspraak wel: schrijven is schrappen. Dat is niet toevallig één van de moeilijkste stappen die we in ons stuk over redigeren aanhaalden. Wie graag schrijft, schrijft (te) veel. Het probleem: niemand leest graag te lange teksten. Vooral niet online. Je lezer ziet een hoge woordmuur en haakt af. Het overbodige schrappen is de enige oplossing.

Schrappen en herschrijven

Er is een verschil tussen schrappen en herschrijven. Toch herschrijf je meestal na het schrappen. Denk aan het wegwerken van passieve zinnen. "De muziek werd door een kennis van mij gemaakt," verander je gemakkelijk naar: "Een kennis van mij maakte de muziek." Je schrapt twee woorden, werd en door, en moet daardoor de zin lichtjes herschrijven.

Toch is herschrijven niet altijd aan de orde. Denk aan zinsdelen die geen meerwaarde bieden aan het geheel, zoals: "Dat gezegd zijnde, ..." of: "Om af te sluiten, ...". Zulke stukken kan je meestal schrappen zonder de rest van de tekst te beïnvloeden.

Van woordenbrei tot topzin

Jammer genoeg gaat schrappen zelden zo gemakkelijk. Overdaad verschuilt zich in de meeste gevallen in de toon van de zin. Redeneer daarom bij iedere zinsconstructie als een beeldhouwer die een meesterwerk uit een teveel aan steen hakt. Wat wil je vertellen? Wat is de kern? Maar ook: wat is overbodig?

Overloop iedere zin in jouw tekst en filter daar eerst de belangrijke woorden uit: de kern van het verhaal. Bekijk dan welke woorden geen meerwaarde bieden aan de boodschap en schrap ze.

Schrappen en afkruiden

"Door het maken van mijn eigen warme maaltijden leerde ik pas echt de meerwaarde van het goed afkruiden van eten kennen." Een mondvol om een eenvoudige boodschap te vertellen. Toch haal je uit deze ruwe steen in geen tijd een meesterwerk.

Zoek even naar de kernwoorden: "Door het bereiden van mijn eigen warme maaltijden leerde ik pas echt de meerwaarde van het goed afkruiden van eten kennen." De focus ligt op het afkruiden van voedsel en de les die de verteller leerde. Woorden als warme, goed of eten voelen overbodig aan.

Wanneer je het teveel aan woorden weghaalt en de zin in een logische vorm giet, krijg je iets snel en gemakkelijk leesbaar: "Ik ontdekte de meerwaarde van afkruiden toen ik eigen maaltijden bereidde." Om de zin toegankelijker te maken, vervangen we leren kennen door ontdekken. Dat dekt dezelfde lading, maar met een woord minder.

Schrap zonder technisch te worden

Idealiter lees je je teksten door een objectieve bril. Zet die liefde voor slim gevonden verwoordingen even aan de kant en schrap die overbodige delen.

Toch moet je ook over de toon van de tekst waken. Wie tot de kern van zijn tekst komt, riskeert een droog, eerder technisch stuk af te leveren. Maak in bepaalde gevallen de afweging wat wel en niet weg mag. Wat maakt jouw teksten uniek? Wat spreekt jouw doelpubliek aan?

Ga af op je buikgevoel. Stel jezelf telkens opnieuw dezelfde kritische vraag: heb je dit echt nodig? Lees je tekst ook een paar keer hardop en oordeel hoe vlot hij klinkt. Struikel je te veel over jouw eigen woorden? Dan schort er nog iets aan het geheel.

Geen zin in de emotionele rollercoaster van het schrappen? Wij nemen graag jouw loodzware taak over.

Wat is contentstrategie?

Een contentstrategie is de blauwdruk van wat je als bedrijf over jezelf vertelt: ze geeft je inzicht in en controle over wat je publiceert, waar en wanneer je dat doet, voor wie en waarom. Een goede contentstrategie zorgt ervoor dat je een duurzaam en meetbaar productieplan hebt om op te bouwen, zodat je op elk moment een samenhangend verhaal vertelt.

Wil je je bezoekers optimaal van dienst zijn én je eigen doelen bereiken? Dan heb je goede content en een duidelijke strategie nodig. Punt.

Nieuwsbrief

Here's the deal.
Je e-mailadres in ruil voor geweldige content.