Het einde van lorem ipsum

Door Stijn van Osch - 25.02.2015.
Artikel
Ontwijk vervelende dummyteksten

Als je een nieuwe website bouwt, waar begin je dan mee? Met het design van je pagina's? Of met de content die ze gaat vullen? Kies voor beide. Op die manier vermijd je vreemde en moeilijke paginalay-outs en kan je flexibele templates op echte inhoud enten. En vooral: zo ontwijk je vervelende dummyteksten. Want laat ons eerlijk wezen, het moet maar eens gedaan zijn met die lorem ipsum.

Wie kiest voor de zogenaamde container-first approach, kan voor onaangename verrassingen komen te staan: lege placeholders, onnodige headers, problemen met het schalen van pagina's ... Niks lastiger dan te merken dat er te weinig ruimte is voor je content. En te veel plaats zorgt ook voor een vreemde lay-out, nietwaar?

De beste manier om te werk te gaan, is om je content en lay-out naar elkaar toe te ontwikkelen. Hieronder sommen we enkele tips op die handig van pas kunnen komen.

1. Werk aan je design met bestaande content

De content en het design van je website moeten samen groeien. Zorg ervoor dat je design op je content is afgestemd en je content op je design.

Probeer deze leuke en handige werkwijze eens uit: print je content uit, snij 'm in blokken en begin ermee te puzzelen. Door je content telkens weer door elkaar te gooien, leer je hoe je design met die content moet omgaan en ontdek je welke contenttypes en -formats je nodig hebt om je website er te laten uitspringen.

Wat als je nog geen content hebt? Leen dan vergelijkbare content van andere sites en pas die in je wireframes en prototypes in.

2. Zorg voor een flexibele lay-out

Het lijkt een evidentie, maar toch merken we nog al te vaak dat designs te rigide zijn. Adaptive en responsive designs zorgen ervoor dat je content sowieso gracieuzer voor de dag komt. Maar vergis je niet: testen met echte content blijft een noodzaak.

Wil je echt scoren met je (re)design? Zorg er dan voor dat je lay-outs, je tekstcontainers en je navigatie ook na de designfase flexibel blijven. Je hebt immers geen idee hoe lang je design dienst zal doen. Mocht je content doorheen de jaren veranderen, dan is je lay-out daar best op voorbereid.

Wat ons naadloos bij onze derde tip brengt.

3. Denk aan de toekomst

Stel dat het ontwerp van je site de komende tien jaren gebruikt zal worden. Is het daar dan op voorbereid? Zullen de noden van het bedrijf over enkele jaren nog dezelfde zijn? Is wat je nu wil publiceren over enkele jaren nog hetzelfde? Van schermresoluties tot contenttypes en ideeën: je zal alles in overweging moeten nemen, zelfs al is het nu nog niet relevant.

Die ene template die je blijkbaar te veel hebt, kan er over enkele jaren voor zorgen dat je geen kostelijk redesign aan je broek hebt.

4. Think outside the box

Is je website de enige plek waar je content beschikbaar is? Vast niet. Zorg ervoor dat je voorbereid bent om je content te sharen en te embedden op andere plekken. Wordt je content door een app opgepikt, dan wil je toch dat die er onberispelijk uitziet, niet?

Wees altijd voorbereid op meer. Hoe meer limieten je inbouwt, hoe sneller je ertegenaan botst. Zorg ervoor dat de lengte van je tekstvelden niet beperkt is, dat opsommingen altijd langer kunnen en je font altijd net dat tikkeltje groter. En vooral: dat er in je navigatie altijd ruimte is voor een extra item.

5. Test

Wat gebeurt er wanneer JavaScript of webfonts uitgezet wordt? Hoe ziet je pagina er afgedrukt uit? Wat als je pagina een extra navigatieknop krijgt? Hoe ziet ze eruit op een tablet of smartphone? Slechts één manier om op al die vragen een antwoord te krijgen: door het uit te testen. We kunnen het je niet vaak genoeg meegeven: test je designs uit en doe het met echte content.

Maak korte titels lang en lange titels kort. Vervang teksten door afbeeldingen. Voeg lijstjes en grafieken toe. Vertaal je pagina eens in het Duits of het Spaans. Speel met advertentieformaten, video en infographics. Verander de schermresolutie. Kortom: zoek de grenzen van je design op.

Wacht bovendien niet met testen tot het te laat is. Testen van designs doe je al in een vroeg stadium, zodat je onderweg gemakkelijk aanpassingen kan doorvoeren.

Je zal merken: niet alles is mogelijk en je zal wel degelijk op grenzen botsen. Door jezelf de juiste vragen te stellen en na te denken over wat de toekomst mogelijk brengt, ben je wel in staat om bruikbare en flexibele ontwerpen te creëren waar je nog jaren plezier aan zal hebben.

Wat is contentstrategie?

Een contentstrategie is de blauwdruk van wat je als bedrijf over jezelf vertelt: ze geeft je inzicht in en controle over wat je publiceert, waar en wanneer je dat doet, voor wie en waarom. Een goede contentstrategie zorgt ervoor dat je een duurzaam en meetbaar productieplan hebt om op te bouwen, zodat je op elk moment een samenhangend verhaal vertelt.

Wil je je bezoekers optimaal van dienst zijn én je eigen doelen bereiken? Dan heb je goede content en een duidelijke strategie nodig. Punt.

Nieuwsbrief

Here's the deal.
Je e-mailadres in ruil voor geweldige content.